miércoles, 13 de febrero de 2019

RECINTO AMURALLADO DE CASTIELFABIB, VALENCIA (I).


Visita guiada,
a propósito del recientemente creado itinerario cultural.




Tiene Castielfabib el asiento muy fragoso,
por estar entre dos montes, que hacen un valle muy estrecho;
y es población de cien casas, con su castillo”
-Gaspar Escolano (1560-1619)-.














Palabras previas, a modo de introducción.
Castielfabib -junto con Ademuz- fue una de las dos villas amuralladas del Rincón de Ademuz. El simple hecho de su amurallamiento suscita la imaginación de lugareños y visitantes, provocando en ellos el deseo de conocer cómo pudo ser la población en tiempos bajo medievales y al comienzo de la Edad Moderna -desde la conquista cristiana de Pedro II de Aragón hasta bien avanzado el siglo XV-, cuando, por la unión dinástica de la corona de Aragón y Castilla las fortificaciones y murallas en asentamientos de los reinos vecinos dejan de tener la importancia defensiva que habían tenido en el pasado.

La propia ubicación geoestratégica de la villa -a caballo entre dos cerros, con el caserío descorriéndose por las laderas de la Solana y la Umbría- excita hoy la fantasía de los que se acercan a visitar la población. Puestos a situar la villa, quien mejor la describe es Escolano (1560-1619):
  • Tiene Castielfabib el asiento muy fragoso, por estar entre dos montes, que hacen un valle muy estrecho; y es población de cien casas, con su castillo. Los historiadores nuestros le hacen tan antiguo, que por el nombre de Castiel Fabi sacan, que se le dieron en tiempos de romanos; y que es lo mesmo que decir, Castillo de Fabio. Mas no parece cuadrar con esto el nombre que tuvo en tienpo de los moros que le llamaron Castiel Fabib, ó Habib: que como ellos mesmos confiesan, es palabra arábiga.[1]

Según vemos, en tiempo del cronista valenciano (1611), la villa la formaban un centenar de casas (unos 440 habitantes), castillo incluido. Nada dice, sin embargo, del estado de la fortaleza, ni de la muralla que todavía circundaba la villa entonces. Pero resulta evidente que aun tenía murallas, pues el obispo de Segorbe, fray Franciso Gavaldá Guasch, en su Relación ad limina de 1656, anota de Castielfabib: Castielfabib nobilissimun regaleque oppidum primunque et permunitum Regni Valentini municipium, intra cuius moenia circumstantesque villulas triginta super bis centrum domicilia connumerantur,[2] palabras que traducimos como: Castielfabib, nobilísimo y real pueblo, primer municipio y muy fortificado del Reino de Valencia, dentro de cuyas murallas y caseríos se cuentan más de doscientos treinta domicilios. Resulta evidente, pues, que a mediados del siglo XVII todavía tenía un castillo y la villa se hallaba cercada por una muralla.  Ambas estructuras, sin embargo, debían estar ya deterioradas, tanto por el abandono como por servir de cantera para la construcción de nuevas casas, y otros fines. No hay constancia documental de que así fuera, pero es lo que podemos deducir por lo que pasó en otros lugares.

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Vista general (meridional) de Castielfabib (Valencia), desde el camino de la Hoya Hermosa (2019).

En sus mejores tiempos, sin embargo, la vista del castillo y la muralla que circundaban la población debió ser impresionante. Las mejores vistas se obtendrían desde los mismo lugares que podemos obtenerlas hoy: Los Planos y la Vega Zaragoza, el Camino de la Hoya Hermosa, La Torreta, la Ermita de la Virgen de Gracia, y desde el Convento de San Guillermo, ya en el otro lado del Ebrón. Y por supuesto, desde el castillo. El sabio naturalista valenciano Antonio J. Cavanilles (1745-1804), en su excursión de Vallanca a Ademuz -vía Las Tóbedas y El Colladillo- pasó por Castielfabib, y comenta:
  • Desde este monte se va baxando hácia la villa, situada en la cuesta rápida de un cerro, coronado hoy dia por las ruinas de una fortaleza. Subí á lo mas alto para descubrir las cercanías y los objetos que á pocas leguas cierran el horizonte. […] Muy cerca de la villa y del cerro del Castillo en la ribera izquierda del Ebrón parecian hermosas huertas, y la industria de sus dueños, que para regarlas dirigen las aguas por canales excavados en la peña, algunos de ellos a bastante altura.[3]

En tiempo del botánico, finales del siglo XVIII (1792), la fortaleza se hallaba ya arruinada. Nada dice del recinto amurallado de la villa, pero podemos imaginar que en gran parte habría desaparecido, con la excepción de algunos torreones. La conservación de los torreones (uno en el barrio de La Torreta y otro en El Torrejón) se debe a que fueron convertidos en vivienda, y habitados.

El propósito de la entrada es realizar un recorrido por los restos del antiguo recinto amurallado de Castielfabib, aprovechando el recientemente creado itinerario cultural. El trayecto supone visitar puntos emblemáticos de la población, transcribiendo y comentado el texto de los paneles que ilustran el recorrido -incluyendo los miradores. Un trabajo, por lo demás, eminentemente divulgativo. Valga el punto para felicitar al Ayuntamiento de Castielfabib y demás entidades que han hecho posible este proyecto.



Panel inicial del Itinerario Cultural y Elementos del recinto amurallado.

El panel inicial del Intinerario Cultural se halla al comienzo de la subida de la calle Virgen de Gracia, rampa que parte de la CV-479 situado en la zona septentrional (Umbría) de la villa -frente al Cementerio, la Ermita de la Virgen y el complejo polideportivo municipal.

El panel, basado en una gruesa plancha metálica vertical y un cartel encristalado con los principales elementos del recinto amurallado. Incluye un texto trilingue (castellano, valenciano, inglés), un plano de la villa con la ubicación de los puntos de interés y diez fotografías correspondientes a los elementos objeto de la visita. El panel -de estética agradable y buena factura- posee el anagrama de la Villa perforado en la plancha. El texto en castellano dice:
  • La Villa de Castielfabib es un enclave estratégico que ha sido habitado por diversas civilizaciones desde su origen, siendo la musulmana y sobre todo la cristiana las que han conformado y definido las características de esta población antiguamente fortificada. Esto se debe fundamentalmente a su posición fronteriza dentro del reino de Valencia, rodeada por los de Aragón y Castilla, así como debido a las continuos enfrentamientos entre la Corona de Aragón y la de Castilla hasta el siglo XIV y, posteriormente, debido a su importancia estratégica durante la I Guerra Carlista (1833-1840)./ Todos los estratos de la historia han ido dejando huella en el paisaje de Castielfabib, desde el nacimiento de la población en la Villa Vieja al norte de la misma, hasta la apertura de la actual carretera den la década de 1920. No obstante, el mayor simbolismo y referencia histórica de Castielfabib se ubica en la Edad Media, cuando forma parte de la principal línea defensiva de la Corona de Aragón. Esta posición hace que sea fortificada en reiteradas ocasiones, y edificios como la Iglesia-Fortaleza, el Castillo o la Torreta, así como el resto de torreones y paños de muralla emerjan en el […] de la Villa desde el siglo XIII con la conquista de Pedro II en 120, hasta la actualidad./ EL ITINERARIO CULTURAL por el RECINTO AMURALLADO DE CASTIELFABIB permite conocer de una forma contextualizada los diferentes elementos que forman parte del pasado medieval de Castielfabib. Además ofrece unas inmejorables vistas de la Villa y del valle del Ebrón en todas direcciones, lo que hace comprender por qué es aquí y no en otro lugar donde se asienta la VILLA DE CASTIELFABIB como pieza clave en la frontera del Reino de Valencia y por lo tanto de la Corona de Aragón.

En su literaria descripción, Escolano dice “Tiene Castielfabib el asiento muy fragoso, por estar entre dos montes, que hacen un valle muy estrecho”, observando ya la estratégica situación geográfica de la villa. Asimismo Cavanilles, que la sitúa “en la cuesta rápida de un cerro, coronado hoy dia por las ruinas de una fortaleza”. Y también Pascual Madoz, que la pone “en las faldas orientales de un monte que corona un castillo, en la ribera derecha del río Ebrón, al extremo septentrional del rincón de Ademuz, confinando con los antiguos Reinos de Castilla y Aragón, hoy día provincia de Cuenca y Teruel”.[4] El estadista, por el contrario del cronista y el naturalista, la ubica en una situación geoestratégica y política más precisa, “confinando con los antiguos reinos de Castilla y Aragón”. Cuando dice de los “continuos enfrentamientos entre la Corona de Aragón y la de Castilla hasta el siglo XIV”, se está refiriendo, obviamente, a la Guerra de los Dos Pedros. La contienda ocupó casi toda la segunda mitad del siglo XIV (1356-1369) y se desarrolló en varias fases, con intervalos de paz: la Primera fase duró cinco años (1356-1361) concluyó con la Paz de Deza Terrer (1361); la Segunda fase duró apenas un año (1362-1363) y concluyó con la Paz de Murviedro (1363); la Tercera fase duró seis años (1363-1369) y concluyó con la Paz de Almazán (1375). Durante la mayor parte del tiempo el conflicto se desarrolló en territorio de la Corona de Aragón, que sufrió las mayores pérdidas humanas y materiales. Las villas del Rincón de Ademuz (Ademuz y Castielfabib) se vieron afectadas en las dos fases últimas del conflicto, sufrieron el asedio y la ocupación castellana con grandes destrozos -como bien recogen los estatutos de las Cofradías locales. La historiografía demuestra la estancia del rey castellano -Pedro I el Cruel (1350-1369)- en Castielfabib (1364), donde signa entre el 18 de octubre y el 1 de noviembre.[5]

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Vista parcial (occidental) de Castielfabib (Valencia), desde la atalaya de La Torreta (2019).


La unión dinástica de Castilla y Aragón -por el enlace de Isabel I de Castilla y Fernando II de Aragón- hizo que las fortificaciones y castillos situados en las fronteras entre reinos perdieran su importancia estratégica. A principios del siglo XVII el castillo de Castielfabib ya hemos visto que estaba en ruinas, como el de Ademuz. Mediado el siglo, el de Ademuz se vio afectado además por el terremoto de 1656 -que acabó con lo que pudiera quedar de la fortificación. El de Castielfabib, sin embargo, recuperó cierto protagonismo con motivo de la primera guerra carlista (1833-1840). Respecto al momento histórico, escribe Madoz (1847):
  • [El castillo] fué reedificado por los carlistas; asi como una torre contigua llamada Torre Blanca, porque según es tradición fué en ella el arresto de Doña Blanca. Para ello pusieron en contribución á los pueblos circunvecinos, de los que concurrían multitud de pobres que se ocupaban en el trabajo, otros en clase de arrestados, y aun á las mujeres se les hacia subir cargas de agua para las obras que se preparaban. Con ese motivo se les prodigó á aquellos infelices un trato muy inhumano no solo obligándoles á trabajar mas de lo que podían, sino que puestos á disposición de unos capataces de tosco aspecto, les maltrataban con palos y látigos, y aun con cadenas-. Pero ocupados posteriormente estos fuertes por las tropas nacionales, les minaron arruinando las nuevas obras fabricadas.[6]

El responsable de las obras de fortificación de Ademuz y Castielfabib fue el general Augusto von Goeben (1816-1880), militar e ingeniero prusiano, mercenario carlista instalado en Castielfabib, el cual refiere en sus memorias:
  • Encargado por el general [Cabrera] de dirigir los trabajos de fortificación de Castielfabit y de acelerar la defensa de la zona, sobre todo la de la plaza de Ademuz, situada en alto y en lugar muy visible, me quedé con 130 hombres bajo el mando del teniente Norma. Entre ellos, había dos aragoneses de Daroca muy disciplinados y diez de los pueblos limítrofes de aquí, algo más indómitos aunque muy trabajadores. Mandé un pequeño grupo bajo el mando del teniente Losada, recién llegado, para que vigilasen a la población de Ademuz y controlar el paso de ese terrible corredor hacia Valencia y Castellón. Yo me instalé en Castielfabit y allí estuve desde finales de marzo hasta mediados de abril que, comprobadas las fortificaciones del Turia, marché para Cañete.[7]

Desde la voladura de las “nuevas obras fabricadas” en el castillo de Castielfabib, la fortaleza fue deteriorándose progresivamente, más que por efecto de la actuación humana por el descuido y el paso del tiempo.

Resulta evidente que los avatares “de la historia han ido dejando huella en el paisaje de Castielfabib” desde sus comienzos, el primer asentamiento humano pudo estar en la denominada “Villa Vieja”, situada al noreste de la población y del complejo de la iglesia-fortaleza (más bien una iglesia en una fortaleza). El último gran acontecimiento, dada la trascendencia que tuvo para la localidad, fue el labrado de los túneles de La Solana y de La Umbría durante la Dictadura de Primo de Rivera -actividad en la que trabajaron muchos vecinos de la villa-: la perforación de estos túneles carreteros permitió la continuación de la carrera CV-483 desde el empalme en la N-420 hasta la aldea de Cuesta del Rato, y El Cuervo (Teruel). Dicha obra facilitó enormemente la vida de los lugareños, pues hasta la construcción de los túneles, para ir de un lado a otro de la población el paso obligado era por la plaza de la Villa.[8]-[9]

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Plaza de la Villa (Castielfabib, Valencia), desde la calle Calvario (2019).


Como Ademuz, Castielfabib constituye el paradigma de población medieval, amurallada y ubicada en un lugar elevado, siendo pieza fundamental “de la principal línea defensiva de la Corona de Aragón” en los confines del reino con Castilla. La plaza fue amurallada y fortificada en distintos de su historia. Basta ver que la iglesia se halla en la planta superior de la torre del Homenaje del castillo; el propio castillo, que responde a la estructura musulmana; la torre-campanario, levantada cerca de la puerta del castillo, con la intención de que participara en su fortificación y defensa; y el fundamental torreón de La Torreta, situada en la parte más elevada de la villa, que cerraba el recinto murado por occidente -todo ello en un continuum histórico desde la conquista cristiana por Pedro II de Aragón a principios del siglo XIII (2010).

El itinerario que se nos propone permitirá conocer sobre la marcha al visitante “los diferentes elementos que forman parte del pasado medieval de Castielfabib”, incluyendo unas impresionantes panorámicas de la villa y el valle del Ebrón. Las vistas nos permitirán comprender de inmediato el motivo por el que se eligió levantar Castielfabib en este enclave y no en otro lugar.

Para realizar el recorrido por el recinto amurallado de Castielfabib debemos subir hasta la villa, al llegar al final de la calle Virgen de Gracia deberemos dirigirnos hacia la iglesia-fortaleza, tomando la calle que surge a nuestra mano izquierda. Enseguida nos encontraremos con la fachada meridional de la construcción donde se ubica la iglesia-fortaleza. El acceso al templo es por la derecha, ascendiendo en dirección a la puerta de la Reja, por donde se accede al Carrerón. En nuestra visita seguiremos por la parte baja, hacia la base de la torre, donde veremos una entrada en arco de medio punto adovelado, éste era el acceso a la antigua fragua que había en el lugar.

Antes de iniciar el recorrido por el recinto amurallado, merece la pena adentrarse en el callejón del Carrerón y subir hasta el Mirador de la Villa Vieja; el acceso se ha adecuado mediante una rampa y escaleras en su trama final, para acceder fácilmente a la iglesia, y hasta el rellano final, donde se halla el panel del Mirador:

  • La denominada Villa Vieja, es donde se ubicaba la población islámica de Castil-al Habib previamente a 1210 cuando Pedro II de Aragón (padre de Jaime I) conquistó la Villa. En este lugar se cree que se asentaron las civilizaciones previas que habitaron la población, una zona privilegiada de forma natural por el río Ebrón y flanqueada por una torre defensiva donde posteriormente se construyó la Iglesia-fortaleza. La conquista cristiana hizo que la población se desplazase hacia el sur y este, creando la actual población o Villa Nueva. Además, en este punto se hallan 3 edificios de gran relevancia: la casa del Sacristán, antigua Casa Abadía hasta el s. XVII actualmente en ruinas conserva uno de los arcos de acceso al recinto amurallado desde la Villa Vieja; la sacristía, construida tras 1840 impide la conexión con el Castillo; y el atrio de acceso a la Iglesia-Fortaleza, s. XVII, ubicado sobre un antiguo porche medieval.


En su parte superior izquierda el panel muestra una gran panorámica del peñasco sobre el que asienta el castillo, la Iglesia-fortaleza y la zona umbría del caserío de Castielfabib, vista desde una posición nororiental, al otro lado del Ebrón. El pie de foto ilustra al respecto de la vista, de derecha a izquierda: La Torreta, la Torre del Hospital, el barrio del Moral, y sobre el peñasco: la Villa Vieja, la Iglesia-fortaleza, el Castillo y el Molino de la Villa, a los pies; a la izquierda de la imagen aparecen las ruinas del Convento de San Guillermo. La imagen inferior izquierda es una reducción de la anterior, en la que se señala la Villa Vieja alta, la Villa Vieja baja, la Iglesia-fortaleza y el Castillo, vista a cierta distancia de la entrada al túnel de la Umbría. Las fotos menores ilustran los "arranques del muro de los edificios que integraban la Villa Vieja" y un "poblado del Alto Atlas marroquí, con aspecto similar al que puedo haber tenido la Villa Vieja bajo dominio islámico".


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Vista parcial de la Iglesia-fortaleza de Castielfabib (Valencia), con detalle del campanario y lienzos de la muralla occidental del Castillo (2019).


Elementos del recinto amurallado.

Los elementos del recinto amurallado de Castielfabib señalizados son los siguientes:
01_Iglesia-fortaleza.
02_Paño de muralla de la calle Barrioso.
03_Torre del Hospital o Umbría.
04_La Torreta.
05_Torre almenada.
06_Paño de muralla de la calle Calvario.
07_El Torrejón.
08_Paño de muralla de la calle La Fuente.
09_Casa Abadía.
10_Castillo.


01-Panel de la Iglesia-fortaleza.
En el primer panel podremos leer un texto “Acerca del itinerario cultural”, que constituye una repetición ampliada de lo que hemos leído en el panel de la calle Virgen de Gracia:
  • Castielfabib es un enclave estratégico que ha sido habitado por diversas civilizaciones desde su origen, siendo la musulmana y sobre todo la cristiana las que han conformado las características de esta población antiguamente fortificada. Esto se debe fundamentalmente a su posición fronteriza dentro del Reino de Valencia pero rodeada porlos de Aragón y Catilla, así como debido a los continuos enfrentamientos entre la Corona de Aragón y la de Castilla en determinados periodos Ade más su ubicación y posición dentro del Reino de Valencia, constituye la puerta de acceso al Reino desde Aragón en esta zona geográfica./ Tras la conquista cristiana por Pedro II de Aragón en 1210, y la posterior anexión al Reino de Valencia por Jaime I, Castielfabib, junto con Ademuz, tenía voz propia en las Cortes Valencianas como Villa de Realengo que era; además fueron varias las órdenes militares que controlaron esta plaza como la del Hospital o el Temple y posteriormente Montesa, dejando cada una de ellas su huella. Las distintas guerras contra Castilla durante el siglo XIV, y la denominada “de los Pedros” en concreto, la Guerra de la Independencia, la I Guerra Carlista y la Guerra Civil son conflictos que han afectado a esta zona de frontera a lo largo de la historia, y han ido marcando la fisonomía y aspecto del lugar tanto en sentido positivo como negativo; ofreciendo distintas construcciones que hoy pueden apreciarse ya sea en pie, muy dañadas o directamente desaparecidas, pero que permiten hacerse una idea de la importancia que en otros tiempos,ya lejanos, tuvo este lugar./ Este proyecto cofinanciado por el Ayuntamiento de Castielfabib y la Agència Valenciana de Turisme de la Generalitat, pretende poner en valor todos los elementos existentes del RECINTO AMURALLADO de Castielfabib, creando un ITINERARIO CULTURAL que conecte todos y cada uno de ellos de forma contextualizada. De esta manera a lo largo del recorrido que aquí se inicia, se podrán visitar diferentes torres, paños de muralla y otras piezas de mayor interés como el Castillo y la Iglesia-Fortaleza. No obstante también se ubican diversos puntos de interpretación del entorno que permitan conocer el por qué de la ubicación de la Villa en este lugar y su evolución a lo largo del tiempo.

Respecto del primer párrafo, ya lo hemos comentado al decir del panel inicial situado al comienzo de la subida de la calle Virgen de Gracia. Merece la pena, sin embargo, hacer un comentario del segundo. Ciertamente, la zona (Ademuz, Castielfabib y otros lugares del entorno) fueron conquistados por Pedro II de Aragón en agosto de 1210. Sin embargo, la conquista no supuso la consolidación inmediata de la plaza, el territorio debió quedar como tierra insegura durante años, expuesto a las razzias musulmanas y a las cabalgadas cristianas. En cualquier caso, las dos primeras décadas tras la conquista constituyen un tiempo documentalmente oscuro. De hecho, las villas de Ademuz y Castielfabib no se vieron incluidas en el nuevo reino cristiano de Valencia hasta muchos años después de la conquista de Valencia (1238); propiamente, el territorio del pre-Rincón de Ademuz no aparece entre las fronteras del Reino de Valencia hasta la jura por Jaime I de Aragón de los Fueros romanceados (en la primavera de 1261). Durante el periodo foral, nuestras villas señeras -Ademuz y Castielfabib- comprendían el territorio de la actual comarca del Rincón de Ademuz, con voz y voto en la Cortes Valenciana -no en vano eran villas de realengo. Un tal Domingo Spelt, notario síndico de las villas de CastielfabibAdemuz y Alpuente figura entre los representantes del estamento de ciudades y villas reales (en el Parlamento valenciano), que eligió a los tres compromisarios que el reino de Valencia mandó a Caspe (en 1412), donde se eligió a Fernando de Antequera como nuevo rey de Aragón; ello tras el conflicto sucesorio planteado a la muerte sin sucesión de Martín I el Humano (1396-1410).[10]

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Detalle del panel del recinto amurallado correspondiente a la Iglesia-fortaleza (2019).


Las órdenes militares (del Hospital y de Montesa) dejaron su huella en la villa, no así la del Temple, que nunca estuvo en Castielfabib. Pues tras la conquista cristiana (en 1210), Pedro II de Aragón, en compensación por la ayuda prestada en la conquista, concedió Ademuz a los Templarios y Castielfabib a los Hospitalarios (que formaron un priorato dependiente del Castellán de Amposta). Tras la desaparición del Temple a principios del siglo XVI se formó en el Reino de Valencia la Orden de Montesa, que heredó los derechos y bienes patrimoniales del Temple y los del Hospital, y formó una Encomienda en la zona.[11]

Respecto de la Guerra de los Dos Pedros (1356-1369) ya dijimos al comentar el texto del panel situado al comienzo de la calle Virgen de Gracia, así como de la I Guerra Carlista (1833-1840), que dañó gravemente la iglesia. Prueba de ellos es que el revestimiento interior que hubo antes de la última remodelación, resuelto en estilo neoclásico, fue el resultado “de la reconstrucción de 1835 efectuada tras la destrucción en la guerra carlistas, en la que consta que (la iglesia) quedó gravemente dañada”.[12] En cuanto a la Revolución Española de 1936 y la Guerra Civil (1936-1938), cabe decir que también afectó a la iglesia parroquial “toda la riqueza mueble, así como el archivo (parroquial) fue quemado”,[13] hasta el punto que ya no se recuperó.[14]

El texto situado a la derecha del panel ilustra acerca de la Iglesia-fortaleza y el campanario:
  • LA ILGLESIA-FORTALEZA de Nuestra Señora de los Ángeles es el monumento más relevante de la Villa de Castielfabib con diferencia. Formado por 4 niveles y articulando la conexión entre la Villa Vieja, el Castillo y la Villa Nueva o actual población, ha aglutinado a lo largo de su historia usos militares, residenciales, civiles, religiosos, de almacenaje, etc. En los 3 niveles inferiores hallamos una fragua y dos almacenes, ya en la 4ª planta se ubica la Iglesia propiamente dicha, a la cual se accede a través del túnel denominado “el Carrerón”. Este túnel conecta las diferentes estancias citadas con la Casa del Sacristán y la Villa Vieja al norte. El paso de ronda une la cubierta del edificio con el Castillo a través del campanario actualmente. Se desconoce el origen del edificio, pero en el s. XIII se construye el embrión de la actual iglesia sobre una torre islámica previa. Este monumento es de estilo gótico y sigue la tipología de iglesia de reconquista, con arcos de diafragma ojivales y techumbre de madera. Posteriormente la nave de la iglesia sufrió múltiples reformas renacentistas, barrocas y neoclásicas, siendo las más recientes en el s. XIX y XX y la década de 20000, donde se desmonta la estructura de 3 naves para descubrir la sala gótica./ LA TORRE CAMPANARIO es un pieza separada del resto de la Iglesia-Fortaleza, de 4 cuerpos en altura y que se levanta sobre el anexo Castillo en los s. XVI/XVII, aunque en época carlista es fortificada. Los toques de campanas eran la forma de comunicar mensajes a la población de tipo civil y religioso, algunos de los cuales se mantienen hoy en día. Actualmente en ciertos periodos se lleva a cabo el volteo humano en la campana llamada “La Guillermina”.

Revisando la bibliografía vemos que quienes primero emplearon la expresión “iglesia-fortaleza” para referirse a la iglesia parroquial de Nuestra Señora de los Ángeles de Castielfabib fueron García Llisón y Zaragozá Catalán (1983), que ya advierten se trata en realidad de “una fortificación y una iglesia”.[15] Los mismos autores describen cuatro niveles en la edificación -de abajo arriba: una fragua (entrada en arco de medio punto con dovelas, arcos perpiaños rebajados y techo de madera, dos recintos sucesivos de almacén (con suelo leñoso) y la iglesia (parcialmente apoyada en la roca del monte)-: el monumental inmueble sirve de unión entre los espacios que se mencionan: la Villa Vieja (recinto arqueológico situado al norte, correspondiente al primer asentamiento) y la Villa Nueva (actual población de Castielfabib). 


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Torreón de la iglesia-fortaleza (Castielfabib, Valencia), con detalle del acceso a la segunda planta (izquierda) y puerta de La Reja, que permite la entrada en El Carrerón por donde se accede a la tercera y cuarta planta, que corresponde al templo (2019). 



Para acceder a la iglesia hay que atravesar la puerta de la Reja, que luce arco de medio punto con dovelas, y entrar en el túnel denominado El Carrerón, por donde se accede al almacén del tercer nivel, a los corrales de la antigua Casa del Sacristán y a la iglesia. Anexo al atrio interior de la iglesia se halla la Casa del Sacristán, hoy desaparecida. Con anterioridad a las actuaciones de los años 2000, la iglesia poseía tres naves: una mayor central, cubierta con bóveda de cañón y lunetos (con cúpula en el presbiterio), y dos laterales. Las capillas laterales de la epístola (derecha) estaban cubiertas con bóveda de crucería gótica. Al evangelio poseía dos capillas más, una hacia la cabecera (entre el acceso y la sacristía) y otra más espaciosa a los pies, con amplia bóveda. Respecto del interior del templo, García Llisón y Zaragozá Catalán, anotan:
  • El interior de la iglesia queda revestido por pinturas, muy perdidas, y estucos al oro de excelente calidad pero en deplorable estado de conservación. Aunque las patologías constructivas del edifico son abundantes, las cubiertas de la iglesia están el particular mal estado, siendo prodigio que no se hayan hundido en alguna de sus partes, como la cupulilla recayente al presbiterio.[16]
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Vista parcial del torreón de la Iglesia-fortaleza y el campanario de Castielfabib (Valencia), desde la calle de la Iglesia (2019).

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Vista parcial del torreón de la Iglesia-fortaleza, el Campanario y lienzos de muralla del Castillo en Castielfabib (Valencia), desde la calle de la Iglesia (2019).


En la actualidad, el reciento eclesial ha recuperado el aspecto gótico que pudo tener antes de las intervenciones renacentistas, barrocas y neoclásica. A falta de documentación sobre el edificio, los citados autores, basándose en sus variadas fábricas (aparejo de sillarejo, marcas de cantería observables en los mampuestos de la base) concluyen que la construcción responde al estilo post-Reconquista. Los niveles segundo y tercero fueron presuntamente almacenes del diezmo y el cuarto nivel (actual iglesia), observando las ventanas de las fachadas norte y meridional (en estilo gótico civil, típico en la Corona de Aragón) respondería a la vivienda principal del castillo. En este espacio se construyó la actual iglesia parroquial. Desconocemos el momento histórico concreto de la construcción, ni dónde se hallaba la iglesia de Castielfabib hasta ese momento. Tampoco sabemos quién la construyó, si los Hospitalarios de San Juan de Jerusalén o los de la Orden de Montesa. La de Montesa se fundó en 1317, siendo dotada con los bienes y derechos de los Templarios en el Reino de Valencia, más los correspondientes a los Hospitalarios, que renunciaron a lo que poseían en Valencia a cambio de lo que tuvieron los del Temple en Aragón.

Por otra parte, las pinturas aparecidas en el testero del templo (Entrada de Jesús en Jerusalén) se han datado en el primer cuarto del siglo XIV, un periodo de tiempo amplio que sirve de orientación para definir el momento de la construcción, pero no concluyente para saber si fueron los Hospitalarios o los de Montesa los constructores. 

El texto de la derecha del panel que hemos comentado enmarca una fotografía en blanco y negro, lo más llamativo de la misa es el volumen construido en la parte alta de la fachada occidental, correspondiente al saledizo del órgano de fuelles que tuvo, situado a los pies del templo. El órgano fue destruido durante la Revolución Española de 1936. Asimismo, destaca el muro que nace en la esquina suroccidental del edificio, junto a la entrada de la antigua fragua. Dicho muro, hoy también desaparecido, correspondería al cerramiento de la muralla que circundaba la villa por esta parte.


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Torreón de la Iglesia-fortaleza de Castielfabib (Valencia), con detalle del acceso a la antigua fragua, basado en un arco de medio punto con dovelas (2019).


02_Panel del Paño de muralla de la calle Barrioso.
Siguiendo el orden de los paneles nos desplazamos desde la Iglesia-fortaleza hasta los bajos del Ayuntamiento, atravesando el tramo final de la subida de la calle Virgen de Gracia:
  • Ubicado en la base del edificio que actualmente forma la Casa Consistorial de Castielfabib, este muro formaría parte, según los últimos estudios, del lienzo de muralla que delimitaría la población medieval por el flanco norte proveniente de la Torre del Hospital y cerraría por las actuales fachadas de la calle Iglesia hasta la propia Iglesia-Fortaleza. El tamaño de los sillares y mampuestos que forman este muro, la forma de talud de la parte este, así como el arco que da acceso la callejón interno, son señales de la función defensiva que este lienzo tuvo en el pasado. Cercano a este elemento se encuentra el antiguo cementerio de la población. Todavía hoy se pueden apreciar algunas estelas funerarias insertas en el muro de la construcción anexa. Este camposanto estuvo en uso hasta el siglo XVIII cuando fue trasladado al denominado “fosar de Gracia” junto a la ermita homónima a las afueras de la población, en el espacio del antiguo convento.

Situados junto al muro que sustenta la Casa Lugar, los indicios observables (tamaño de los sillares y mampuestos, forma de talud, arco de acceso al callejón) hacen pensar que nos encontramos frente al lienzo de muralla que circundaba la villa por esta parte, uniendo la Iglesia-fortaleza y el torreón del Hospital, situado en un plano más elevado, en la vertiente septentrional. Los arcos situados bajo el Ayuntamiento bien pudieron haber constituido un acceso a la villa por esta parte, aunque en la actualidad carece de uso como paso.


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Panel del recinto amurallado en Castielfabib (Valencia), correspondiente al Paño de muralla de la calle Barrioso (2019).

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Detalle de panel del recinto amurallado en Castielfabib (Valencia), correspondiente al Paño de muralla de la calle Barrioso (2019).


Asimismo, el texto reseña la existencia de un antiguo cementerio en las proximidades (seguramente extramuros), afirmación probablemente basada en las estelas funerarias discoidales incrustadas en el muro de unos corrales, por debajo del Torreón del Hospital. Según el texto, “Este camposanto estuvo en uso hasta el siglo XVIII cuando fue trasladado al denominado fosar de Gracia junto a la ermita homónima a las afueras de la población, en el espacio del antiguo convento”. Es probable que el camposanto de referencia (según el texto en uso hasta el siglo XVIII) fuera el lugar de enterramiento vinculado al Hospital de Pobres de Castielfabib, cuya erección data de mediados del siglo XV (1446), según licencia otorgada por Juan II, rey consorte de Navarra en tiempo de Alfonso en Magnánino (1416-1481);[17] asimismo, cabe la posibilidad que este camposanto fuera trasladado al “fosar de Gracia” en el siglo XVIII -quizá siguiendo las normas de salubridad pública decretadas por Carlos III. 

Sin embargo, anexo a la Ermita de la Virgen de Gracia ya existía de antiguo cementerio, basta ver la Relación ad limina del obispo Gabaldá Guasch cuando dice de Castielfabib (1656): “Item eremitorium aliud Virgine de Gratia dicatum, in quo ferme omnes oppidani defuncti saepeliuntur; eo quod parochialis ecclesia supra rupium arcis concava fuerit a templariis constructa”,[18] texto latino que traducimos como: También hay otra ermita dedicada a la Virgen María de Gracia, en la cual se entierran casi todos los vecinos difuntos; porque la iglesia parroquial fue construida por los templarios sobre la concavidad de las rocas de la fortaleza. 

Según vemos, el cementerio anexo a la Ermita María de Gracia (fosar de Gracia), ya existía mediado el siglo XVII, allí se enterraban “casi todos los vecinos difuntos”, palabras que inducen a pensar que había difuntos que se inhumaban en otro lugar. Ese otro lugar podía ser un presunto cementerio anexo al Hospital de Pobres, aunque puede referirse también a los que se enterraban en la Iglesia parroquial, cual fue el caso de la familia del magnífico Johan de Espejo, administrador de los Condes de Fuentes, quien en el segundo ítem de su testamento (abierto y publicado en Castielfabib a 9 de junio de 1540) dice: Quiero que mi cuerpo sea sepultado en la Iglesia de Qastielfaví, en la capiella de Santa Qatalina, donde están sepultados los de mi padre y madre y de mi cara y amada muger, junto a otros de mis ascendientes.[19] Ello viene a decir que en la Iglesia de Castielfabib solo se enterraba gente importante, de la pequeña nobleza local y otros notables, siendo el común de los vecinos inhumados en el fosar de Gracia, anexo a la actual Ermita de la Virgen de Gracia.


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Detalle del recinto de muralla situado en la calle Barrioso, bajos de la Casa Lugar de Castielfabib (Valencia), 2019.

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Detalle del recinto de muralla situado en la calle Barrioso, bajos de la Casa Lugar de Castielfabib (Valencia), 2019.


Los espacios inmediatos a los muros de las iglesias, y su interior, fueron lugares de entierro durante siglos (se trataba de los enterramientos ad ecclesiam y apud ecclesiam);[20] sin embargo, en Castielfabib era imposible enterrarse en la proximidad del templo, dada su ubicación “sobre la concavidad de las rocas de la fortaleza”. Sin embargo, se equivoca el obispo de Segorbe cuando dice que “la iglesia parroquial fue construida por los templarios” -ya que la Orden del Templo no construyó ni tuvo nunca la iglesia de Castielfabib, que fue de los Hospitalarios de San Juan de Jerusalén, y luego de la Orden de Montesa -siempre en competencia con el clero diocesano. Propiamente, la Ermita Virgen de Gracia estuvo de antiguo vinculada al primer convento de Castielfabib, habitado por los Ermitaños de San Agustín desde finales del siglo XIV (1394).[21]

El panel viene ilustrado por varias fotografías, las superiores muestran el paño de muralla descrito y las inferiores unas estelas funerarias incrustadas en un muro, y un camposanto con lápidas discoidales (correspondiente al Cementerio viejo de Fuentespalda, Teruel). Enmarcado por las imágenes hay un texto relativo a las estelas discoidales:
  • Las estelas funerarias también llamadas discoidales o discoideas se denominan así debido a su forma de disco. Se trata de monumentos funerarios que se colocaban ante la tumba para indicar un enterramiento antes de que se popularizase la forma de la cruz, sobre el siglo XIV. Estas piezas se labraban con motivos religiosos u otros referentes a la persona que señalizaban. Aquí se pueden ver las dos que se conservan en Castielfabib y abajo el aspecto que tuvo el camposanto de la villa.

La existencia de estelas funerarias discoideas en Castielfabib resulta muy curiosa, las piezas halladas se encuentran incrustadas en el muro de un corral o descubierto, formando parte de la mampostería. Probablemente fueron halladas en el lugar de la construcción del cerramiento. Se trata de elementos funerarios (monumentos, señalizaciones) labradas en piedra, con la parte superior circular u ovoidea y otra parte inferior trapezoidal: su misión era ser hincada en tierra, a la cabecera de una tumba, en orientación meridional. El motivo ornamental de la pieza superior de las estelas de Castielfabib es una cruz griega labrada en un círculo, su objetivo era señalar y conmemorar un enterramiento. 


Estelas funerarias discoideas en Castielfabib (Valencia), ca.1990.



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Estela funeraria discoidea con cruz griega en Castielfabib (Valencia), datada entre el siglo XIII y el siglo XV (2019).

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Estela funeraria discoidea con cruz griega en Castielfabib (Valencia), datada entre el siglo XIII y el siglo XV (2019).


Hemos de pensar, no obstante, que este tipo de señalizaciones solo se colocaba en las tumbas de personas de alguna importancia, pues en la mayoría se ponía una simple cruz de madera. Las estelas funerarias discoideas de Castielfabib son las únicas conocidas en el Rincón de Ademuz, de ahí su valor simbólico e historiográfico. La iconografía que lucen es claramente cristiana, aunque su cronología es difícil de precisar, ya que este tipo de estelas proceden de una tradición antigua que se prologó en el tiempo; no obstante, las de Castielfabib podrían datarse con posterioridad a la conquista cristiana, entre el siglo XIII y el siglo XV. Este tipo de estelas funerarias se ha descrito también en la Ermita de Nuestra Señora de Alcalá, en Alcalá de la Vega (Cuenca)[22] así como en el cementerio de Cretas y en el viejo de Fuentespalda (Teruel)[23] -estas últimas ya muy alejadas geográficamente de nuestra zona.




Continúa en:



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[1] ESCOLANO, Gaspar J (1879). Décadas de la Historia de la insigne y coronada ciudad y Reino de Valencia/ por el Licenciado Gaspar Escolano, Rector de la parroquia de S. Esteban, Cronista del Rey nuestro señor en el dicho reino y predicador de la ciudad y consejo/ Segunda Parte/ Dirigida a los tres Estamentos, Eclesiástico, Militar y Real y por ellos a los Diputados/ por D. Juan B. Perales/ Terraza, Aliena y Compañía Editores, Madrid/Valencia, tomo II, p. 374.
[2] CÁRCEL ORTÍ, Mª Milagros (1989). Relaciones sobre el estado de las diócesis valencianas, Edita Generalidad Valenciana, Valencia, vol. III [Segorbe], p. 1.519.
[3] CAVANILLES, Antonio Josef (1797). Observaciones sobre la historia natural, geografía, agricultura, población y frutos del Reino de Valencia/ por Don Antonio Josef Cavanilles/ de Orden Superior. En Madrid en la Imprenta Real, siendo Regente D. Pedro Julian Pereyra, Impresor de Cámara de S.M./ Año de 1797, Valencia, 1979, tomo II, párrafo 103, p. 75.
[4] MADOZ, Pascual (1847). Diccionario geográfico-estadístico-histórico de España y sus posesiones de ultramar, Madrid, tomo VI, pp. 166-167.
[5] SÁNCHEZ GARZÓN, Alfredo (2008). Acervo histoiográfico comarcal: Reyes aragoneses y castellanos en el Rincón de Ademuz, en Del paisaje, alma del Rincón de Ademuz, Valencia, vol. II, pp. 17-21.
[6] MADOZ, 1847: 167.
[7] SÁNCHEZ GARZÓN, Alfredo (2008). Castielfabib en la primera mitad del Ochocientos, en Desde el Rincón de Ademuz, Valencia, vol. II, pp. 259-268.
[8] SÁNCHEZ GARZÓN, Alfredo. Carreteras y caminos del Rincón de Ademuz, en Desde el Rincón de Ademuz, del lunes 18 de diciembre de 2017. 
[9] SÁNCHEZ GARZÓN, Alfredo. Túneles carreteros del Rincón de Ademuz: Anexo fotográfico, en Desde el Rincón de Ademuz, del lunes 9 de julio de 2018. 
[10] SÁNCHEZ GARZÓN, Alfredo. Castielfabib, en el Rincón de Ademuz (I y II), en Desde el Rincón de Ademuz del domingo 25 de agosto de 2013.
[11] SÁNCHEZ GARZÓN, Alfredo (2002). Aportaciones al conocimiento de la Encomienda de Montesa en el Rincón de Ademuz, Edita Ayuntamiento de Torrebaja, Valencia. ISBN: 84-931563-2-9
[12] GARCÍA LISÓN Y ZARAGOZÁ CATALÁN, Miguel y Arturo (1983). Catálogo de monumentos y conjuntos de la Comunidad Valenciana, Consellería de Cultura, Educación y Ciencia de la Generalidad Valenciana, Servicio de Patrimonio Arquitectónico, Valencia, tomo I, pp. 307-308.
[13] Ibídem, p. 308
[14] SÁNCHEZ GARZÓN, Alfredo (2011). El expolio de las iglesias y ermitas de Castielfabib durante la revolución, con detalle de los daños, en Del paisaje, alma del Rincón de Ademuz, Valencia, vol. IV, pp. 317-327.
[15] GARCÍA LISÓN Y ZARAGOZÁ CATALÁN, 1983: 306.
[16] Ibídem.
[17] SÁNCHEZ GARZÓN, Alfredo (2001). Aproximación a la Historia del Convento de San Guillermo en Castielfabib y noticia del Hospital de la Villa, Edita Ayuntamiento de Castielfabib, Valencia, pp. 124-128 y 153-154.
[18] CÁRCEL ORTÍ, María Milagros (1989). Relaciones sobre el estado de las diócesis valencianas, Edita Generalidad Valenciana, Valencia, tomo III [Segorbe], pp. 1519-1520.
[19] SÁNCHEZ GARZÓN, Alfredo (2000). De los Heredia, condes de Fuente. Y del magnífico castielfabiense Johan deEspejo, administrador de los condes, en Aproximación histórica: La Villa de El Cuervo y su parroquial, Edita Ayuntamiento de El Cuervo (Teruel), Valencia, pp. 38-41.
[20] ARIÉS, Philippe (1983). El hombre ante la muerte [L`homme devant la mort], Madrid.
[21] SÁNCHEZ GARZÓN, 2001: 148-152.
[22] HINAREJOS RUIZ, Niceto (1998). Alcalcá de la Vega, Imprime Gráficas Dehon, Madrid, pp. 41-42.
[23] EUGENIUSZ, Frankowski (1920). Estelas discoideas de la Península Ibérica, Comisión de Investigaciones Peleontológicas y Prehistóricas, Memoria Número 25, figura 43, p. 97, lámina VI y pp. 98-100.

GALERÍA FOTOGRÁFICA.

Vista parcial (meridional) del caserío de Castielfabib (Valencia), entre La Torreta (izquierda) y la Casa Abadía (derecha) [Fotografía procedente del Archivo Mas, Barcelona (1917)].

Vista parcial (septentrional) de Castielfabib (Valencia), con la Iglesia-fortaleza y el Castillo al fondo.  El caserío inmediato corresponde al sector del Barrioso, los túneles todavía no se habían labrado, ni se había abierto la calle de la Virgen de Gracia. El imafronte de la Iglesia conserva el cuerpo saledizo del órgano, pudiendo observarse también un segmento de muralla en la parte inferior, junto a la entrada de la antigua fragua [Fotografía procedente del Archivo Mas, Barcelona (1917)].

Detalle del Castillo, con restos de la celoquia, desde la base de la torre-campanario [Fotografía procedente del Archivo Mas, Barcelona (1917)].

Vista parcial (noroccidetal) del caserío de Castielfabib (Valencia), desde la base de La Torreta. En esta imagen la fachada de los pies de la Iglesia-fortaleza conserva todavía el cuerpo saledizo del órgano, pero ya ha desaparecido el fragmento de muralla anexo a la entrada de la antigua fragua. Las ruinas del Castillo permanecen sin cambios, ya se han abierto los túneles de La Solana y de la Umbría, así como la calle Virgen de Gracia [Fotografía de Luis Vidal, procedente del libro "Gente del Rincón", de Mª Ángeles Arazo (1966)].


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