jueves, 4 de abril de 2013

DON DOMINGO ANTÓN LÁZARO, ALCALDE DE CASASBAJAS (VALENCIA) [I].


 Conversación con un alcalde del valenciano 
Rincón de Ademuz,
a propósito de su elección como 
Presidente de la Mancomunidad de Municipios.


Sinceramente, el futuro del Rincón de Ademuz lo veo muy negro,
y los tiempos no colaboran en mejorar la perspectiva;
pero creo que la clave está en mantener los servicios y potenciar lo que tenemos:
la naturaleza, el paisaje, el agua, las tradiciones, nuestra cultura...”.



            Palabras previas.
         La entrada actual se enmarca en el contexto de las entrevistas realizadas hasta ahora a otros regidores del Rincón de Ademuz: Casasaltas, Castielfabib, Puebla de San Miguel y Torrebaja.[1] Queda pendiente el encuentro con el alcalde de Ademuz y la regidora de Vallanca, aunque la solicitud ya está cursada...
          El propósito de estas conversaciones es dar a conocer a los alcaldes de nuestros pueblos al común de vecinos y residentes comarcanos; y comentar de paso lo referente a la problemática municipal: en el caso que nos ocupa mi interés era doble, pues el regidor de Casasbajas es también presidente de la Mancomunidad de Municipios del Rincón de Ademuz. Desde la dimisión del anterior, de esto hace ya un año, venía desempeñando la presidencia en funciones, pero tras el último Pleno de la Agrupación decidió asumir directamente la Presidencia.
     Para solicitar la entrevista llamé por teléfono al señor alcalde -don Domingo Antón Lázaro (Casasbajas, 1961)-, le expuse mi propósito y los asuntos sobre los que pretendía tratar: una breve reseña biográfica, el municipio y la mancomunidad. No puso ninguna objeción y quedamos en encontrarnos en el despacho de la alcaldía un par de días después. Llegué a la hora prevista: entré en la población por la calle del Paso, aparqué mi vehículo en la plaza, donde se alza la iglesia, y me dirigí al Ayuntamiento, siguiendo por la calle Barranco de la Rocha arriba. La plaza Mayor es de las más amplias y alegres de la comarca y el templo parroquial –San Salvador- de los edificios religiosos más notables. Lo diré con claridad y sin ánimo de complacer, Casasbajas me ha parecido siempre uno de los pueblos comarcanos más pulcros y ordenados...

Vista parcial de la plaza de la Iglesia de Casasbajas (Valencia), 2013.
casasbajas-valencia-parroquial-iglesia
Iglesia parroqual -San Salvador- de Casasbajas (Valencia), sita en el extremo meridional de la plaza Mayor (2013).
Casasbajas[2] es uno de los siete municipios del Rincón de Ademuz,[3] el tercero por orden alfabético, el cuarto en población –con 244 habitantes-, y el quinto en extensión territorial –con 22,61 km2-: se halla en la cota media-baja de un cerro alomado, margen derecha del río Turia. Circundando el pueblo por levante pasa la carretera de Ademuz a Valencia, vía Santa Cruz de Moya, Aras de los Olmos, Titaguas, Tuéjar y Chelva... Desde la apertura de la variante de la N-330 de Manzaneruela (Landete) a Torrebaja (Valencia), la vía está muy poco transitada. Sin embargo, hasta los años noventa, en que se abrió la nueva carretera, Casasbajas era para los comarcanos un lugar de paso obligado para ir a Valencia, pero ahora ha quedado un tanto a trasmano.



Casasbajas en el contexto comarcal del Rincón de Ademuz (2011).
MUNICIPIO
SUPERFICIE
POBLACIÓN
DENSIDAD
Ademuz
100,4
1.292
12,86
Casasaltas
15,9
168
10,56
Casasbajas
22,6
243
10,75
Castielfabib
106,3
342
2,21
Puebla de San Miguel
63,6
86
1,35
Torrebaja
4,7
457
97,23
Vallanca
56,6
156
2,75
TOTAL
370,1 km2
2.744 habitantes
19,67 hb/km2
Tomado del Instituto Nacional de Estadística (INE). Elaboración propia (2013).

Contenido de la entrevista.
            Desde la plaza al Ayuntamiento habrá unos cientos de metros, no encontré a nadie en el trayecto, el pueblo parecía desierto, respirando quietud y tranquilidad. La mañana era fresca, pero muy agradable, con abundantes chorros de sol escapándose entre nubes blancas y grises. La Casa Consistorial es un edificio nuevo, frente a una somera placeta ajardinada con bancos y una gran estructura de hierro que representa una prensa. Las oficinas municipales se hallan en la planta baja, ocupan una gran sala donde trabaja el personal de secretaría. El despacho de la alcaldía se halla al fondo. El señor alcalde me esperaba sentado a su mesa, frente al ordenador. Tras los saludos de rigor, le hago el esquema de lo que espero de la entrevista y comenzamos de inmediato. En realidad, no hacen falta los prolegómenos, pues nos conocemos desde hace tiempo. De entrada, sin embargo, me advierte que no le gusta hablar de cosas personales, prefiere ceñirse a los temas municipales...

casasbajas-valencia-ayuntamiento
Fachada principal de la Casa Consistorial de Casasbajas (Valencia), 2013.
 
domingo-anton-lazaro-alcalde
Don Domingo Antón Lázaro (Casasbajas, 1961), alcalde de Casasbajas (Valencia), durante la entrevista (2013).

           Entonces, ¿cómo te gustaría presentarte, alcalde?
  • <Bueno, pues me llaman Domingo Antón Lázaro y nací aquí en Casasbajas, en diciembre 1961, tengo ahora 51 años y soy el mayor de tres hermanos, después viene Antonio y luego Araceli... A mi padre le llamaban Domingo, falleció hace muchos años y mi madre, Araceli, vive todavía. Sí, mis hermanos también viven aquí... Claro, yo fui a la escuela del pueblo; entonces los chicos y las chicas íbamos a clases separadas: La educación básica la hice en las Escuelas Nacionales de entonces: Mi primer maestro fue don Avelino, era de Los Santos (Castielfabib) y se casó con una chica de aquí, doña Catalina, que era la maestra de las niñas. También estuve en el colegio de Ademuz, después pasé a Teruel, allí hice el bachiller y COU: estuve en la residencia de estudiantes “San Pablo”, que ahora es una residencia de ancianos y mi instituto era el “Ibáñez Martín”, junto a la Estación del tren...>.

         ¿Tienes buen recuerdo de tu infancia en el pueblo?
  • <Sí, yo tuve una infancia muy feliz, entonces había muchos niños en el pueblo y nos pasábamos el día jugando... Pero también recuerdo que ayudaba a mis padres en las faenas del campo, pues ellos eran agricultores, como la mayoría de aquí: Claro, hacía todo lo que me mandaban, escabar la adaza, regar la hortaliza, labrar el monte, segar, acarrear, trillar, coger manzanas... Lo que tocaba en cada estación. El pueblo estaba entonces muy poblado, había mucha gente, muchos críos...>

         En tal caso, ¿tras terminar los estudios secundarios en Teruel, qué estudiaste?
  • <Nada, al terminar el curso de orientación universitaria no continué estudiando: Los estudios universitarios los hice muchos años después, ya de mayor... De Teruel regresé a Casasbajas y me puse a trabajar: Trabajaba en lo que me salía, en las obras, como peón, de jornalero, de camarero... En la hotelería, como camarero trabajé algunas temporadas en Teruel, hasta que me fue a la mili: El servicio militar lo hice en Gerona -en San Clemente de Sasevas-: allí hice el campamento y después me destinaron a Barcelona, al cuerpo de ferrocarriles, en la RENFE. De la mili no recuerdo nada especial, excepto que en el campamento pasé mucho frío, pero en Barcelona estuve bien: La mili era algo que había que hacer y la hice como todo el mundo entonces... Cuando me licencié regresé al pueblo y volví a trabajar en lo que me salía, de peón de albañil en las obras, en el campo, hasta que cogí el "Bar Turia": Claro, yo conocía el oficio, pues ya te digo que había estado trabajando varias temporadas en Teruel como camarero... El bar lo tuve durante siete años –del 85 al 92-: me gustaba el trabajo, por el trato con la gente y eso... El bar lo dejé cuando entré en el Ayuntamiento...>

       ¿Cómo fue eso de entrar en el Ayuntamiento, te llamaba la cosa pública?
  • <Sí, siempre me ha gustado la política… Cuando uno es joven quiere cambiar el mundo, hacer la revolución, mejorar las cosas y todo eso. Pero la cosa municipal me viene de familia, pues mi abuelo Antonio ya fue alcalde de Casasbajas durante la República... La primera vez que me presenté a las elecciones tenía yo 26 años, esto fue en las municipales del 87, por el PSOE; pero no salió elegido mi partido... El PP sacó cuatro concejales y nosotros tres, así que me quedé en la oposición. En aquella época Casasbajas tenía siete concejales, pero ahora sólo tiene cinco, ha perdido mucha población. En las siguientes elecciones me volví a presentar y ganamos... Fui alcalde de Casasbajas en la legislatura de 1991-95, y fue entonces cuando dejé lo del bar. Fue una época muy dura, porque yo era muy joven y no poseía la experiencia ni los conocimientos que tengo ahora... Teníamos muchas ideas y queríamos hacer muchas cosas, pero no podíamos. Me dimitieron varios concejales y me quedé sin lista... Lo más importante que hicimos fue poner al día el Ayuntamiento, porque entonces no había presupuesto y se funcionaba de aquella manera: Hubo que poner al día la contabilidad y hacer las cosas como se tienen que hacer... Por entonces hicimos muchos cambios, pues el Ayuntamiento pasó de la forma antigua de funcionar a la nueva, y eso costó mucho... Entonces gobernaban en Valencia los socialistas con Joan Lerma y yo estaba muy relacionado con la gente del partido, eso me benefició mucho, pues me atendían y ayudaban en todo lo que pedía: Además, yo estaba en la ejecutiva comarcal del partido por el Rincón de Ademuz, junto con Los Serranos y Campo del Turia>.

            Se alude aquí al abuelo del entrevistado, refiriéndose al señor Antonio Antón Hernández, que fue miembro de la primera Comisión Gestora constituida en Casasbajas durante la revolución y Guerra Civil (1936-39), la cual no tuvo actividad. Asimismo, figura como Presidente de la Reposición de la Comisión Gestora de Casasbajas, que actuó entre el 16 de septiembre de 1936 y el 26 de enero de 1937.[4]

casasbajas-valencia-plaza
Rincón nororiental de la plaza de la Iglesia de Casasbajas (Valencia), 2013.


    Concluida la legislatura de tu alcaldía, ¿continuaste presentándote a las elecciones municipales?
  • <Sí, cuando terminó mi legislatura me volví a presentar a las siguientes elecciones, que fueron las de 1995-99: Entonces salió como alcalde Paquita Lozano Aguilar, la hija de Félix y Amparo, que se había presentado por el PP: Paquita estuvo ocho años, dos legislaturas -de 1995 a 2003-: Claro, yo me volví a presentar, pero no gané. Aunque siempre mantuve unas buenas relaciones con Paquita y antes que oposición lo que hice fue colaborar con ella, pues le ayudaba más que sus propios concejales. Fíjate se tuvimos buena relación que en las siguientes elecciones nos volvimos a presentar juntos, ahora como una Asociación Libre de Electores: Yo como cabeza de lista y ella segunda... Sí, dejamos el partido, ella el PP y yo el PSOE, fue por ideología y por cómo se hacían las cosas... En aquellas elecciones, que fueron las de 2003-07, perdimos frente a Francisco Blasco Jarque, del PP, que ganó las elecciones; el PSOE no presentó lista... En total he estado 20 años en el Ayuntamiento, 4 de alcalde y 16 como concejal. Claro, conozco muy bien el Ayuntamiento y lo que es la gestión municipal, y también el pueblo y a la gente>.


        Tengo entendido que la última legislatura fue muy peculiar, ¿qué sucedió para que ocupara la alcaldía de Casasbajas una persona ajena al municipio?
  • <Bueno, en la legislatura de 2007-11 sucedió que se presentaron dos listas en Casasbajas, una por el PP y otra por el PSOE, y salió la socialista... Lo curioso es que el alcalde que salió, un tal Manuel Vicente Bes Aloy no era de aquí ni tenía ninguna vinculación con el pueblo, ni le conocía nadie: Fue una lista propuesta por el PSOE de Valencia que ganó frente al PP... Yo entonces estaba fuera de aquí, pero mi opinión es que fue muy malo para el pueblo: Fue en esta legislatura cuando comenzó la crisis, y para estimular la economía se metió mucho dinero... Hubo muchas subvenciones por parte de la Generalidad y la Diputación, se hicieron obras y demás, pero creo que las ayudas no estuvieron bien aprovechadas... Este hombre –se refiere a Manuel Vicente Bes Aloy- no vivía aquí ni conocía la realidad del pueblo; además, no se dejaba aconsejar, se creía que lo sabía todo... Pero yo entonces estaba fuera del pueblo, y tampoco me quería enterar mucho de lo que sucedía aquí...>

casasbajas-valencia-plaza
Vista parcial de la plaza de la Iglesia de Casasbajas (Valencia), 2013.

        ¿Cómo fue marcharte del pueblo, encontraste algún otro trabajo fuera?
  • <No, sucedió que tuve un golpe de suerte y me tocó un buen pellizco a la lotería... Y decidí dejar de trabajar y ponerme a estudiar: Me hacía ilusión Derecho y me matriculé en la UNED –Universidad Nacional de Educación a Distancia-. Terminé Derecho y comencé con Económicas, otra licenciatura que está relacionada con Derecho y que me gustaba: Económicas la llevo a mitad, pues ahora tengo poco tiempo... Este año no me he matriculado de ninguna asignatura, porque sé que no voy a poder presentarme, pero pienso terminar... Además, también me hacía ilusión viajar, conozco toda España y algo del extranjero, y he estado viviendo en varias ciudades: un año en Madrid, otro en Córdoba y otro en Cádiz... Últimamente, antes de regresar al pueblo estaba viviendo en Tenerife, en una aldeita de la costa... Madrid me gustó mucho, hace algo más frío que aquí y nieva más, pero es una gran ciudad y se está muy bien. Estando allí me matriculé en la Complutense como alumno presencial –para estudiar Económicas, porque Derecho ya lo había terminado en la UNED de Teruel-, pero no me gustó la experiencia, no me encontraba a gusto, porque tenía que estar con gente muy joven y yo ya era mayor: Pero me acogieron muy bien, la gente me conocía, pero la relación era complicada... Por eso volví a la UNED: No, Económicas no me parece difícil, en cuanto le coges el tranquillo es como todo...>

         ¿Cómo fue presentarte a las últimas municipales?
  • <¿Cómo fue presentarme en esta ocasión?, pues –en 2011- yo estaba viviendo en Tenerife y venían amigos del pueblo a verme, a pasar una semana o lo que fuera... Y como se acercaban las elecciones me animaron a volver al pueblo y presentarme de nuevo: ¡Hombre, que tú sabes cómo funciona aquello, vuelve y preséntate, que las cosas están muy mal...! El caso fue que me animé y en una semana preparamos el programa y todo el papeleo para presentarnos como una agrupación independiente (UCB): En estas últimas elecciones se presentaron tres listas en Casasbajas –PP, PSOE y UCB- y ganamos nosotros con tres concejales sobre dos del PSOE; el PP no sacó ninguno... No, como independientes no he sentido ninguna discriminación en Valencia a la hora de atenderme: Cuando estás en un partido siempre te ayudan y estás más protegido, pero por lo demás no he notado ninguna diferencia... Ahora con la crisis no reciben a nadie: Como saben que todos vamos a pedir algo, lo mejor es no recibir a nadie...>
 
casasbajas-valencia-calle
Detalle de la calle del Paso en Casasbajas (Valencia), 2013.

¿Cómo llevas la presente legislatura, te encuentras a gusto en este nuevo mandato?
  • <Pues dentro de lo que cabe, muy bien y ya llevamos casi media legislatura... Sí, estoy a gusto y llevo esta alcaldía con mucha más tranquilidad que la primera, pues tengo más experiencia y más conocimientos... Pero cuando tomé posesión encontré muchos problemas, se habían hecho cosas en la legislatura anterior, pero también había muchas deudas, cosas sin pagar... En total la deuda ascendía a unos 150.000 euros, proveniente de subvenciones concedidas que no llegaban: Claro, por obras concedidas y ejecutadas que no estaban pagadas, porque ya te digo que el dinero de las subvenciones no llega. En cuanto a la deuda propia del Ayuntamiento, había facturas pendientes de pago por valor de unos 11.000 euros, que al día de hoy están prácticamente pagados. Para el pago a proveedores tomamos un préstamo del ICO –Instituto de Crédito Oficial- por valor de unos setenta mil euros, que vamos pagando mensualmente sin problemas: De aquellos dineros nos quedan por pagar unos cincuenta mil euros, que se liquidarán en cuanto lleguen las subvenciones...>

         ¿Cuáles son los principales problemas del pueblo, qué necesidades y perspectiva hay?
  • <Los problemas del pueblo son los de siempre, la falta de actividad económica... Hasta hace unos años, lo que estaba dando algo de vida al pueblo era la construcción, pero ahora todo está parado... La crisis ha machacado estos pueblos, pues en los lugares pequeños en donde más se perciben estos problemas: De cuatro o cinco empresas de construcción que había, sólo quedan dos... Y sólo se hacen arreglos y chapuzas, nada de obra nueva. El problema es que no hay nada, ninguna actividad económica que tire del empleo... La gente joven no quiere vivir en el pueblo, porque aquí no ven perspectivas de futuro. Otro problema es el envejecimiento de la población: Cada vez somos menos y más viejos... El censo actual está sobre 215 habitantes. El presupuesto municipal anual es de unos 305.000 euros, pero cuando entré era de unos 600.000 euros; como puedes ver, hemos tenido que reducirlo prácticamente a la mitad. Dada la dinámica actual, creo que lo más importe que podemos hacer desde el Ayuntamiento es mantener los servicios básicos: Sanitarios (médico, enfermera y farmacia), enseñanza (escuela pública), comercio (tienda, carnicería…), etc. Ya no tenemos horno, ahora el pan lo traen de Torrebaja y Landete. La escuela es muy importante, porque si viene una pareja joven con niños y no tiene escuela, pues ya es un problema... Y todos estos servicios, cuando desaparecen son muy difíciles de recuperar. Por eso creo que si conservamos los servicios tendremos oportunidad de mantenernos, incluso de crecer en el futuro. Además, con la apertura de la carretera nueva, ésta se ha quedado sin tránsito, por aquí no pasa ya nadie, cuando antes era paso obligado para ir a Valencia... Sí, en ese sentido Casasbajas se ha quedado desconectada, como le ocurre a Castielfabib, Puebla de San Miguel o Vallanca... Ya te digo, toda mi preocupación actual es mantener lo que hay, ya no me planteo crecer, sólo mantener lo que tenemos...>

casasbajas-valencia-vista
Vista parcial del caserío de Casasbajas (Valencia), desde el puente sobre el Turia (2013).

            Y sigue diciendo:
  • <También hemos pensado en promocionar la plantación de encinas micorrizadas, porque el término reúne condiciones para este producto, que en otras partes constituye una actividad económica importante: Por la partida de Las Lomas ya se han comenzado a plantar encinas, pero esto es una empresa a largo plazo, porque las encinas crecen lentamente... Como mínimo hacen falta unos diez años; además, la planta infectada con el hongo de la trufa es muy cara, unos seis euros la encina... Pero creo que puede ser un proyecto interesante, con gran futuro... El médico que había se ha jubilado y ha dejado la casa: En la Casa del Médico hemos pensado hacer un horno de pan para consumo local y una cafetería, para darle utilidad al edificio y recuperar servicios; pero ya veremos, de momento es sólo una idea... Si el horno y la cafetería lo cogiera una pareja joven con hijos, sería como recuperar un servicio y mantener la escuela... Esa es la idea, pero nos ha tocado una mala época: Además, regresar de la ciudad al pueblo es muy difícil, porque aunque aquí se vive muy bien, en las ciudades hay muchos servicios y mal que bien todos viven o sobreviven... En cualquier caso, para residir aquí hace falta tener alguna fuente de ingresos...>


© Alfredo SÁNCHEZ GARZÓN.



[1] SÁNCHEZ GARZÓN, Alfredo. Don César-Vicente Sánchez Blasco, alcalde de Casasaltas (Valencia), en: http://alfredosanchezgarzon.blogspot.com.es/2011/12/don-cesar-vicente-sanchez-blasco.html, del martes 20 de diciembre de 2011. ID. Don Eduardo Aguilar Villalva, alcalde de Castielfabib (Valencia), en: http://alfredosanchezgarzon.blogspot.com.es/2012/04/normal-0-21-conversacion-con-un-alcalde.html, del miércoles 25 de abril de 2012. ID. Doña Eva María Azcutia Marqués, alcaldesa de Puebla de San Miguel (Valencia), en: http://alfredosanchezgarzon.blogspot.com.es/2013/01/dona-eva-maria-azcutia-marques.html, del domingo 20 de enero de 2013. ID. Don Octavio Gómez Luis, alcalde de Torrebaja (Valencia), en: http://alfredosanchezgarzon.blogspot.com.es/2012/02/don-octavio-gomez-luis-alcalde-de.html, del martes 28 de febrero de 2012.
[2] Casas Bajas (Valencia). (2013, 11 de marzo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 18:25, abril 2, 2013 desde http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Casas_Bajas_(Valencia)&oldid=64877820.
[3] Rincón de Ademuz. (2013, 23 de marzo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 18:20, abril 2, 2013 desde http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Rinc%C3%B3n_de_Ademuz&oldid=65558597.
[4] SÁNCHEZ GARZÓN, Alfredo. Ayuntamientos, Juntas Gestoras y Comités constituidos en Casasbajas durante la revolución, en: Del paisaje, alma del Rincón de Ademuz, Valencia, 2011, vol. IV, pp. 279-280.

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada